Las desventajas de combustible E85

A mediados de la década de 2000, el etanol fue anunciada como la panacea que pondría fin a la dependencia estadounidense del petróleo extranjero, crear puestos de trabajo para las Grandes Planicies, así como las ciudades industriales y reducir las emisiones de contaminantes nocivos y gases de efecto invernadero. Que pronto se consideró demasiado optimista por los observadores más imparciales, debido a una serie de problemas significativos inherentes al proceso de producción que se necesita para obtener ese combustible al mercado a escala de combustible y.

Densidad de Energía

Un galón de etanol contiene un tercio menos de BTUs que un galón de gasolina, por lo que es un menos potente combustible por volumen. Esto se traduce en mpg inferior, más recargas de combustible y más kilómetros recorridos para abastecerse de combustible. El etanol de maíz también es energía intensiva a lo largo de la producción, y si bien la Agencia de Protección Ambiental estima una ganancia de energía neta (la cantidad de energía derivada de la energía de entrada es necesario) de un 5,9 por ciento, que el estudio fue ampliamente criticado por subestimar las energías de entrada de las instalaciones, equipo de refinación y maquinaria.

Impacto en la Producción de Alimentos

Los incentivos del gobierno de Estados Unidos a los productores de maíz destinado al uso de combustible ejerce presión al alza sobre los precios de los alimentos en general, que tiene un impacto regresivo en todo el espectro de ingresos en los EE.UU. y un impacto desastroso en las poblaciones pobres en lugares sin tierra cultivable. Además, los agricultores sacar provecho de la presión de los mercados de la agricultura de maíz para combustible mediante la conversión de campos utilizados anteriormente para la producción de otros alimentos.

Preocupaciones ambientales

La fuente de mayor escala de la producción de etanol en los Estados Unidos es el maíz. Otros procedimientos avanzados que se desarrollan de combustible a partir de fuentes celulósicas, tales como Panicum virgatum todavía no tienen la tecnología o la infraestructura para producir a escala. La agricultura intensiva de maíz es el agua y contribuye más a la erosión del suelo que otros cultivos. La agricultura de maíz para combustible también incentiva el exceso de trabajo del suelo, dejando que sea menos densa en nutrientes y menos valiosos para la producción de alimentos más tarde. La producción de etanol también utiliza más agua en el proceso de refinación que otros combustibles, y la mayor parte de la energía utilizada en las etapas de cultivo, transporte y refinación proviene de combustibles fósiles.