¿Cómo funciona un coche solar?

Fundamentos solares

Al igual que otros dispositivos de energía solar, un coche solar obtiene su energía directamente del sol. La energía solar se irradia desde el sol y es recogido por un panel solar instalado en el vehículo. La energía solar puede ser dirigida al motor o puede ser almacenada en una batería, en función del diseño del coche. Las células solares individuales o un panel solar más grande se pueden montar en el vehículo. Cuando la luz solar llega a los paneles solares, los fotones (partículas de luz) o empujan sobre los electrones en el interior del panel, y los electrones se mueven de una capa de células solares a otro. El movimiento entre las capas de células solares crea una corriente eléctrica a través del metal de las células solares. La mayoría de los coches de energía solar utilizan células solares de silicio.

Car Design

Factores como la fricción, el peso y la resistencia a la rodadura inhiben el rendimiento de un vehículo impulsado por energía solar en comparación con los coches convencionales (es decir, gasolina, biocombustibles y diseños híbridos). Para aligerar el bastidor y el chasis de un coche solar, las células solares individuales se pueden usar en lugar de un gran panel solar. Aficionados y entusiastas de los coches se pueden comprar células solares de ASE Américas o Siemens (ver Recursos más adelante).

Componentes

El componente clave en un coche solar es la matriz fotovoltaica, que convierte la energía solar en electricidad. La energía eléctrica se dirige directamente al motor cuando el coche está siendo impulsada. Sin embargo, una batería almacena la energía solar en forma de energía química cuando el motor está apagado. Poder para el motor está gestionado por controladores de motor. Un acelerador dice a los controladores de motor lo rápido que el motor debe girar. La mayoría de los automóviles solares tienen un pequeño motor construido con imanes potentes. Coches de energía solar japoneses tienen diseños que incluyen un imán natural y un electroimán en el interior del motor, convirtiendo así la energía solar en energía electromagnética. No es necesario cambiar manualmente de marcha en un coche alimentado por energía solar, ya que la electrónica del motor se encarga de toda la transmisión automática, y los seguidores de energía están instalados para ajustar el voltaje de la energía solar a los requisitos de voltaje del motor.